Do que é feita uma estrela de neutrões?

A existência de estrelas de neutrões foi primeiro proposta por Baade e Zwicky em 1934, após a descoberta do neutrão por Chadwick em 1932. Contudo, qual é a composição de uma estrela de neutrões? Apenas neutrões? A resposta a esta pergunta é não. Apesar de os neutrões serem o constituinte mais abundante presente nestas estrelas, outros tipos de partículas podem existir no seu interior. Entre estas estão protões e electrões que, em conjunto com os neutrões constituem átomos, os blocos de construção da matéria terrestre. A quantidade de electrões presentes numa estrela de neutrões é o necessário para o seu interiorser electricamente neutro. Outras partículas como muões, que são detectados na Terra através da observação de raios cósmicos, também devem existir no interior destas estrelas. Actualmente acredita-se que vários tipos de partículas e possivelmente novos estados de matéria, alguns que podem ser criados e estudados em aceleradores de partículas, podem existir no interior destes objectos compactos. Hiperões (partículas semelhantes aos nucleões mas que contêm quarks estranhos), condensados de Bose-Einstein de piões ou kaões (um tipo especial de matéria bosónica) e matéria de quarks são alguns exemplos. Matéria de quarks fria não é acessível no laboratório, mas pode igualmente existir em diferentes fases, cada fase com propriedades únicas. Desta forma, determinar observáveis que indiquem a possível existência destes diferentes tipos de matéria no interior destas estrelas é um dos presentes tópicos de investigação.

The picture illustrates some of the possible forms of matter existing inside of neutron stars. It has been created by the physicist Fridolin Weber (http://www.physics.sdsu.edu/fweber/) an expert on the equation of state of dense stellar matter. Image Credit: Progress in Nuclear and Particle Physics

A imagem, foi criada pelo físico Fridolin Weber (http://www.physics.sdsu.edu/fweber/) um perito na equação de estado de material estelar densa, ilustra algumas das possíveis formas de matéria que podem existir no interior das estrelas de neutrões. Crédito da imagem: Progress in Nuclear and Particle Physics

Autora: Constança Providência

 

Cansado de ler? Assista!